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Feb 23
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Ubuntu: “No tenía nada, pero creía en el poder de mi gente”

Crédito de la foto NaomiW25 en Wikimedia Commons

Por Hans Kaufmann

Cuando trabajaba con niños en el Centro Shambhala de Viena, las historias siempre fueron una parte importante y muy bien recibida de nuestras reuniones. Durante los últimos años tenían alrededor de 10 años y manifestaron vívida curiosidad e interés en países extranjeros y lo que estaba sucediendo en el mundo en general. Siempre estaba buscando historias, que podrían ser interesantes para ellos. Una vez que encontré la historia de Kennedy Odede y su proyecto “Brillante esperanza para las comunidades” (SHOFCO por sus siglas en inglés) en Kibera, aparece un gran barrio pobre en Nairobi (descrito en el libro “A path appears”, por Nicholas D. Kristof y Sheryl WuDunn, sin traducción al español). Esta fue la historia que más impresionó a los niños, y creo que no es sólo una historia para niños.

Una pregunta sorprendente para ellos fue: ¿cómo podría un ser humano que había crecido en un ambiente degradado, lleno de violencia y abuso de drogas, que sufría de una falta de necesidades humanas básicas como alimentos, atención médica y educación, llegar a convertirse en un líder poderoso, compasivo y con humor, y facilitar el cambio sostenible de la comunidad hacia una sociedad más saludable, pacífica y digna? Los niños sintieron que eso era heroico y casi increíble. También podría ser increíble para muchos de nosotros, acostumbrados y bombardeados todos los días por tantas malas noticias. Pero obviamente todavía hay buenas noticias en este mundo y esta historia es definitivamente una de ellas. Como shambhalianos, es fácil reconocerlo: es una historia sobre la bondad fundamental, la confianza y los principios de la buena sociedad humana que, como un loto, emerge del barro de manera natural.

Nacido en un pequeño pueblo en Kenia, como el primer hijo de una madre de 15 años, Kennedy escapó de ser asesinado (según las tradiciones de su tribu) solo por la suerte de que nació con los pies por delante. Eso fue considerado como una señal que indicaba que se convertiría en un gran líder. Y, por eso, le pusieron el nombre de Kennedy.

Inicialmente, su madre y su abuela lo cuidaban con amor. Pero esa situación cambió abruptamente cuando, a la edad de 3 años, su abuela murió y el hambre obligó a su familia a mudarse a otro lugar que parecía ofrecer más promesas para una vida mejor. Se mudaron a la capital, Nairobi. Pero, en lugar de una vida mejor, terminaron en Kibera, el barrio marginal más grande de África. Kennedy fue golpeado continua y severamente por su padrastro; y tuvo que mirar impotente mientras su madre y hermanas fueron abusadas y violadas. No pudo protegerlos.

Las necesidades básicas de la creciente familia de 8 niños nunca fueron satisfechas. Nunca tuvieron suficiente para comer y Kennedy, a la edad de 10 años, decidió convertirse en un niño de la calle. Una vez, el hambre lo llevó a robar un mango en un mercado. Cuando fue atrapado, la multitud enojada casi lo mata a golpes. Un sacerdote interfirió y le salvó la vida. „Por cada persona que encontré que me lastimó y me causó dolor, también conocí a muchas personas buenas. Por un sacerdote que abusó de mí, conocí a un hombre de Dios que me salvó la vida el día que robé un mango… “. Se unió a una pandilla y, para olvidar la dolorosa situación en la que se encontraba, consumió drogas, olfateando pegamento y gasolina. “No estoy orgulloso de esto, pero finalmente aprendí un truco: reemplazar mi adicción destructiva por una positiva: una adicción a los libros”.

Desde sus primeros años, Kennedy había manifestado una gran pasión por el aprendizaje y anhelaba la educación: aprender a leer y escribir, etc. Pero eso no era posible porque no tenía dinero para pagar una escuela. Así que trató de aprender de los viejos periódicos que encontró en la basura y, con la ayuda de amigos que tuvieron el privilegio de asistir a la escuela, aprendió a leer y escribir. En algún momento un extranjero le dio algunos libros, entre ellos escritos de y sobre Nelson Mandela y el Dr. Martin Luther King. Leerlos encendió el fuego de su inspiración y confianza para trabajar en pro de un cambio positivo en su entorno.

Como sabía que no podía lograr nada él solo, se involucró cada vez más en la creación de redes, reuniendo amigos a su alrededor, para traer esperanza a las mentes y las vidas de sus camaradas. Primero, usando un balón de fútbol comprado con dinero que había ganado trabajando 14 horas al día por un dólar, fundó un grupo de fútbol. Luego formó un grupo de teatro callejero, que se metió en los barrios bajos y reflejó escenas y circunstancias de la vida allí; el grupo exploró temas como la violencia de género y el VIH / SIDA, etc. Fue el teatro callejero el que lo reunió con Jessica Posner, una estudiante de Denver, que estaba interesada en esas actividades.

Valientemente, y contra la resistencia de Kennedy, se atrevió, como una de las primeras personas ajenas a vivir en los barrios degradados por algún tiempo. Jessica y Kennedy se enamoraron y se hicieron pareja. Ella lo ayudó a postularse al Wesley College, EE. UU., Y él se graduó en 2012. Poco después se casaron, comenzaron la escuela Kibera para niñas y publicaron un libro que cuenta su historia y describe su trabajo. “Find Me Unafraid – Love, Loss, and Hope in an African Slum” por Kennedy Odede, Jessica Posner, sin traducción al español). Llamaron a la organización que fundaron SHOFCO, que significa “brillante esperanza para las comunidades”. Está dedicado al objetivo de “transformar la pobreza urbana en promesa urbana”. (Visite www.shofco.org -en inglés o alemán- para obtener más información sobre su maravillosa actividad y su vasta visión).

Para concluir, aquí hay algunas citas que reflejan algunas de las opiniones y principios de los miembros del equipo de Kennedy y SHOFCO:

Kennedy estaba convencido de que “hay una enfermedad que mata a más personas que la pobreza: ¡la desesperanza!”

“Siempre me despertaba muy temprano, alrededor de las 4 de la mañana, decidida a hacer algo mejor en el día siguiente en comparación con el día anterior”.

“Traté de apreciar cosas como el amanecer, algo que todos en el mundo comparten y que pueden encontrar alegría, sin importar si eres pobre. Ver el amanecer siempre fue sanador para mí, fue una belleza para la vista”.

“Llegué a saber que ninguna situación dura para siempre. Solía ​​decirme que incluso cuando el día se hacía oscuro, eventualmente la luz llegaría de alguna manera. Nada es constante”.

“SHOFCO me salvó la vida y me ayudó a ser positivo incluso cuando sucedió lo peor. Me hizo sentir no como una víctima pasiva, sino como si tuviera un plan y el poder de cambiar lo que estaba sucediendo en mi comunidad”.

—Kennedy Odede

“Donde hay esperanza, nada es imposible” – Joyce Ndungwa, Directora de Tecnologías de la Información.

“No se desperdicia ningún acto de amabilidad, no importa cuán pequeño sea” – Eleen Were, Gerente de Instalaciones y Mantenimiento.

“El cambio sostenible viene de adentro” – Mona W. Karingi, Directora de Marketing y Asociaciones.

“Creo que SHOFCO también me dio una idea del poder de Ubuntu, sintiéndome conectado con una humanidad universal” – Kennedy Odede


El Dr. Hans Kaufmann es psicoterapeuta y estudiante de Chögyam Trungpa Rinpoché y Sakyong Mipham Rinpoché desde 1983. Es socio del Centro Shambhala de Viena.

 

Traducido con permiso del autor. Véase el original en: Ubuntu: “I had nothing but I believed in the power of my people.”

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